defending spaces


On tuesday the gentrifying hipsters*  in my neighborhood showed the movie Koyaanisqatsi down on the square under our building. Coming back home from a reading session in the park, I heard the music and decided to go have look at their little festival. I sat down on a bench, a bit off from the small crowd and watched the film by myself. At some point a man and a woman, who had just arrived, recognized each other next to the food truck. As they were greeting each other, all excited, they moved away from the truck and the audience. They stopped about 30cm in front of me. My sandals even touched his sneakers for a second. Looming over me, completely obscuring my view they started chatting. I couldn’t believe it. We almost touched, her dress would flutter against me if there were the slightest bit of wind, yet they seemed utterly oblivious of my presence.

This is not the first time something like this happened to me

And while I might be wrong on this for many reasons (the present is not a good judge), I feel like this phenomenon is especially poignant in Lausanne. Nowhere else have I bumped against so many people on the street. Everyone seems to refuse to budge even a centimeter out of what they perceive to be their lane.  In the shops you will wait in vain, if you hope that the person next to you will step aside anytime soon to let you browse among the things between you. I cannot count how many times I stood still for five minutes in front of a rack, because the lady next to me laid a blouse over a section in order to examine it more closely. Elbows out, straddle-legged like your stereotypical 20-something guy, they will stare at the item of their choice as if the world stopped right there with them. How many times did I need to literally fight my way out of the metro, because the people wanting to get in would stand in front of the door like a stubborn flock of llamas.

No other city requires me to do so many breathing exercises on a  daily basis as Lausanne. And you know, each time I hope myself that it’s just the routine, that it is there in other places too and that if I leave for a while, I just might see everything differently upon my return. But then I do take a vacation, a weekend in Belgium, one week in Scotland, three weeks in Eastern Europe or a month at my parents- it really doesn’t matter how long I am gone. I can count on getting hit in the shoulder the second I step off the train in Lausanne. No matter how happily I skip onto that platform; the assholes are ready. How they do it? It’s beyond me.

When we were in Edinburgh in March a bookstore owner talked to us for the longest time. He switched casually from topic to topic, somewhat intimidating us with his knowledge. At one point he fluffed up when we got to talk about the people we crossed in the city. „People nowadays don’t have self-awareness anymore“, he said with a look out the shop window. And that explanation stayed with me. They (and more and more: me, too) lack self-awareness. Somehow humans are capable of forgetting where the borders of their private space are. And more importantly they forget that, what they protect with so much aggressive pride, is something that everyone has and values for themselves.

Because, yes, I do understand everyone who tries to defend their little space on the bus and being able to relax on their seat and the spot before the spice rack in the supermarket. I really do. I am the queen of spreading all my things on the seat next to me, hoping that it will prevent anyone from wanting to sit down there. (And for the record I do make space if someone decides they want to join my miserable face.) But what I don’t understand is how other people won’t think one step ahead and realize that maybe (just maybe) everyone else would like to have the same thing. Everyone wants the goodies for themselves, but your damn freedom to have those ends, when you cross mine.

I’m tired of this. Today I went out to ask my neighbor not to talk on the phone in the stairway, because I could hear every word through the paper thin walls and the good-for-nothing door. She seemed already agitated on the phone but when she turned to me, you would have thought she wanted to shoot me right there. Long story short she finished by telling me to shut my mouth. I ended up being just as nice to her and we went our ways, loudly ranting about each other. I wasn’t nice on the Tuesday I started with either. With all the irritation my 160cm could muster up, I loudly asked the pair standing in front of me, if they couldn’t have chosen a different place for their conversation. They laughed nervously in much too exaggerated shock, started making apologies, the woman even reached out to pat my shoulder before she took a better look at my face. In any case: they jumped out of the way immediately.

Yet somehow I felt more miserable than after my encounter with my screeching neighbor. Their reaction was all polite, yes. But in a way I find it worse because they had actually been so close to me without seeing me, feeling my presence- quite literally, too. I can’t really believe they didn’t see me. The Portuguese lady on the stairs was at least honest: she knew fully well what she was doing, she just very openly didn’t give a fuck. She doesn’t have much going for herself, but at least her assholery has integrity.

That’s something to build upon, even if it’s kinda the argument Trump supporters would give you for their choice of candidate. But at least that way I could call her connasse and get away with it. Sometimes it’s the small things that make you happy.



*if anyone wants to complain about me saying that: please explain to me why my flat cost 450.- over market value when we moved in, without the previous renter having contested the price (we did contest it in the end).

Continue Reading

Week 22


Ich schlittere gerade von einer Horrorwoche zur nächsten und komme mit all den Dingen, die ich mir so vornehme, kaum noch nach. Da ist mir auch erst heute Abend der Wochenrückblick eingefallen. Was? Schon wieder eine Woche vorbei? Es ist Montag? Huch! 

Aber gut, lieber kurz und knackig als inexistent, gället Sie?

Ich denke das Ding der letzten Woche ist wohl der Gotthard. Wer in der Schweiz lebt, durfte (musste) so viel über die Röhre und Leuthards Kleid lesen, dass einem der Drang aufkommt, das Ding wieder zuzuschütten (beziehungsweise die Löcher zu stopfen ehem). Von Schweizer Medien, die über die Berichte über den Gotthard in ausländischen Medien berichten (Gotthardception), über Memes und interaktiven Spielen zum Thema war alles dabei. Ja, klar: es ist ein Jahrhundertbauwerk. Anno dazumal hatten wir unseren Physiklehrer dazu überredet während der Stunde im Livestream den Durchbruch anzuschauen. Aber jetzt wäre es doch schön, wenn wir den Tunnel mal ein bisschen Tunnel sein lassen könnten und uns anderen Dingen zuwenden.

Zum Beispiel zu einem anderen Thema, dass sich schon länger an der Spitze der Nachrichten hält, diese Position aber zu Recht belegt: Die Flüchtlingskrise. Letzte Woche hat Sebastian Kurz, Aussenminister Österreichs, für Aufsehen gesorgt. Er sieht Australien und seine Vorgehensweise als Vorbild bezüglich der Krise. Obwohl diese von Amnesty International schon länger genau dafür kritisiert werden.

Derweil wird die Sandkastenschlacht zwischen Deutschland und der Türkei immer komplizierter. Nach der Armenien Resolution Deutschlands, durch die der Völkermord an den Armeniern offiziell anerkannt wird, ist die Kacke am dampfen. Und es scheint nicht besser zu werden. Wer sich mittlerweile nicht mehr sicher ist, wie wir so weit gekommen sind, hier das Rezept: Man nehme ein Lied, eine gute Portion Böhmermann, drumherum einen Deal und eine Prise schlechtes Timing.

Und dabei hätte Deutschland ja genug zu tun mit den Überschwemmungen.

Nicht sehr stark in die Breite geschaut letzte Woche, aber ich belasse es mal dabei. Falls ihr findet, dass ich etwas super wichtiges vergessen habe (und das habe ich bestimmt), dann lasst es mich doch wissen (am besten mit einem kleinen Link zu Artikel / Video)! À toute!

Continue Reading



Meine Familienmitglieder, die noch aktiv in der Landwirtschaft tätig sind, sehen die Folgen ja so ziemlich überall und tagtäglich. Mehr Düren, heftigere Unwetter und Erde, die verbrannt aussieht, vom Einsatz der ganzen Herbizide und Pestizide und was einem sonst noch so einfällt. Anno dazumal hätte man das Wetter immer gut voraussagen können, aber jetzt sitzen die älteren Menschen bei meinem Onkel im Dorf oft ratlos vor der Hofpforte und wundern sich, wie es so weit kommen konnte.

Wenn man in einer Stadt lebt, fällt das alles weniger auf (ausser natürlich letzten Sommer, als ich mit meinen Katzen zusammen, jämmerlich zusammengekrümmt auf den Fliessen etwas Abkühlung suchte). Aber es gibt da doch eine Sache, die sich in den letzten Jahren sehr verändert hat: Es gibt kein Jackenwetter mehr. Ich, als Liebhaberin von Jacken und Mänteln, freue mich immer über verschiedene Wetterbedingungen und wechsle dann fröhlich von Parka, zu Wollmantel, zu Regenjacke und wieder zurück. Mir fällt aber auf, dass ich in den letzten Jahren immer wieder fast gänzlich ohne Übergang von Wintermantel zu „ich pack mir noch einen Cardigan in die Tasche, falls es abkühlt“ gegangen bin.

Auch dieses Jahr, habe ich das Gefühl, dass wir von Zähneklappern und rauen Hände direkt zum Marathonschwitzen übergegangen sind. Vor einem Monat musste ich morgens noch regelmässig einen leichten Mantel anziehen, weil es so kalt war und jetzt ist es in Jeans und Bluse ab 10 Uhr kaum mehr auszuhalten. Die Bilder hier entstanden vor etwa drei Wochen und schon da habe ich die Jeansjacke mehr aus Liebe zu ihren sechs Taschen getragen, als dass ich sie zum warm halten gebraucht hätte.

Wer weiss, vielleicht liegt hier der Schlüssel zum Klimaschutz:  wir müssen die Modeindustrie nur davon überzeugen, dass in Europa mit vier Jahreszeiten an Bekleidungsmöglichkeiten mehr Umsatz zu machen ist, als mit einer Mantel- und einer Bikinikollektion. Ist das nicht ein geniales Argument? Da seht ihrs, ich werde die Welt doch noch retten.


Jacke: Mango (alt) | Top: ? (alt) | Jeans: Mango | Schuhe: Vögele | Tasche: Zara

Continue Reading